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Mesa Airlines sospende Outlook poiché l’attrito dei piloti pesa molto

Mesa Airlines sospende Outlook poiché l'attrito dei piloti pesa molto

Un anno fa, il vettore regionale Mesa Air Group era pieno di profitti, anche se molti dei vettori principali sono rimasti sbalorditi dall’evaporazione della domanda durante la pandemia. Ma mentre le principali compagnie aeree sono ora ottimiste per il resto dell’anno, Mesa non offre alcuna guida sul saldo del 2022 dopo che i suoi profitti si sono trasformati in perdite.

Le ragioni dell’inversione sono molte, ha affermato il CEO Jonathan Ornstein, ma due spiccano: la fine del sostegno del governo federale alle compagnie aeree durante la pandemia e l’incapacità di Mesa di assumere e trattenere un numero sufficiente di piloti. “Chiaramente, questo trimestre è stato molto deludente”, ha detto.

Per tutto il 2021, l’ottimismo è abbondato a Mesa. La regione ha lanciato una nuova partnership cargo con DHL per operare Boeing 737F e prevede di espandersi fino a 10 aeromobili. Ha approfondito gli aerei elettrici. E aveva anche mire all’estero, stabilendo una filiale europea, Gramercy. All’epoca, Ornstein ha colpito una rara nota positiva nel settore: “Sebbene il 2020 sia stato un anno difficile per il settore, siamo stati lieti di rimanere redditizi e di flusso di cassa positivo durante la pandemia”, ha affermato all’inizio del 2021.

Ma poi il governo ha chiuso il rubinetto del contante dal CARES Act e dai successivi pacchetti di aiuti Covid. L’anno scorso, Mesa ha registrato un utile ante imposte rettificato di 12,1 milioni di dollari, grazie in gran parte a 66 milioni di dollari di supporto alle buste paga federali. Nel suo trimestre più recente, Mesa ha registrato una perdita rettificata di 13 milioni di dollari.

Il finanziamento del governo era limitato e Mesa poteva pianificarne la fine il 30 settembre dell’anno scorso. Ma non poteva pianificare la carenza di piloti. La sfida che Mesa deve affrontare quest’anno, e per il prossimo futuro, è l’attrito dei piloti. Il vettore non ha abbastanza piloti per produrre le ore di blocco originariamente desiderate dai suoi partner principali, ha detto Ornstein.

“Vedremo un po’ di pressione nelle ore di blocco per il resto dell’anno fiscale e prevediamo che saranno più o meno stabili nei prossimi due trimestri”, ha affermato Torque Zubeck, Chief Financial Officer. “Mentre guardiamo all’estate e all’autunno, continueremo a lavorare a stretto contatto con i nostri partner per massimizzare le ore di blocco con l’obiettivo di mantenere almeno la produzione attuale”.

Il problema, secondo Ornstein, è che durante la pandemia circa 4.000 piloti della linea principale sono andati in pensione anticipata o hanno lasciato l’industria. Di conseguenza, i principali vettori stanno ora sottraendo talenti alle regionali prima nella carriera di una persona rispetto a prima della pandemia.

Il secondo problema è che Mesa non può addestrare nuovi piloti abbastanza velocemente da metterli in linea per completare il programma pianificato, ha aggiunto Ornstein. La società ha acquistato nuovi simulatori e sta assumendo istruttori di volo, sia dall’esterno di Mesa che da promozioni dall’interno. “Penso che alla fine avremo successo lì in modo da poter quindi ottenere la capacità di allenamento per superare i livelli di attrito”, ha detto Ornstein. “Dobbiamo solo assicurarci di agire su quel fronte”.

In altre parole, Ornstein si è detto fiducioso che Mesa possa affrontare questi problemi quest’anno, un anno che secondo lui sarebbe stato un altro anno di transizione. Ma ha riservato i suoi commenti più aspri alla causa principale del problema pilota: il Congresso.

La regola di 1.500 ore che il Congresso ha imposto sulla scia dell’incidente della Colgan Air nel 2009 sta frenando l’industria. Facendo eco ai suoi commenti dall’ultima telefonata trimestrale, Ornstein ha affermato che è mendicante la convinzione che i piloti statunitensi debbano avere 1.500 ore di esperienza prima di pilotare un aereo commerciale, mentre i piloti stranieri con molte meno ore di esperienza possono far volare un aereo negli Stati Uniti “Ho probabilmente i sentimenti più forti nel settore al riguardo”, ha detto.

“Tutto questo è generato da una regola del tutto inutile che in realtà sta creando più velocità … più fatturato”, ha detto Ornstein. “Quella mancanza di stabilità in termini di forza lavoro deve avere, secondo me, effetti molto più gravi rispetto al fatto che una persona che abbia trascorso o meno 1.500 ore in cerchio intorno all’Oceano Pacifico”.

Ma dubitava che il Congresso avrebbe allentato quella regola. Republic Airways ad aprile ha chiesto un’esenzione dalla regola, ma si ritiene che le autorità di regolamentazione che l’hanno concesso siano un tirocinio.

Ornstein ha anche chiesto alle autorità di regolamentazione di aumentare l’età pensionabile obbligatoria dei piloti a 67 anni, da 65 ora, tra le altre misure, come l’assunzione di più piloti dall’estero. “Si parla molto di piloti che possono essere importati, piloti qualificati da tutto il mondo”, ha detto.

Un’altra sfida che Mesa deve affrontare è la sua attività cargo. Nel 2020, quando ha lanciato la sua operazione 737F per DHL, Mesa aveva previsto di crescere fino a 10 o più aeromobili in breve tempo. Ha aggiunto il suo terzo 737F il mese scorso. “Penso che sia giusto dire che ci aspettavamo di essere più grandi di tre velivoli ormai”, ha detto Ornstein. Gli operatori cargo tendono ad essere più prudenti nei loro piani di crescita, ha aggiunto.

Ma Mesa prevede che il segmento cresca. Sta mantenendo una partnership cargo esclusiva con DHL senza piani per espandersi. L’operazione cargo funge anche da strumento di reclutamento dei piloti, offrendo ai nuovi aviatori un percorso di carriera verso aeromobili di linea principale che altre compagnie aeree regionali non possono replicare. I dirigenti non hanno offerto una tempistica su quando la flotta mercantile si sarebbe ampliata.

Il vettore è positivo sulla sua filiale europea. Si aspetta la certificazione europea entro la fine dell’anno. “In Europa non c’è spazio [clause] in Europa, e ci sono piloti disponibili”, ha detto Ornstein. “E penso che il modello americano di acquisto di capacità andrebbe molto bene lì”.

Mesa ha registrato ricavi operativi per il secondo trimestre fiscale di 112 milioni di dollari, in aumento rispetto ai 97 milioni di dollari dell’anno precedente. Le spese operative totali sono raddoppiate a $ 167 milioni con l’aumento della capacità rispetto allo scorso anno. Le spese di manutenzione, che hanno sfidato Mesa lo scorso anno, sono diminuite nel trimestre.

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