L’OMS ha dichiarato un’emergenza sanitaria internazionale per l’epidemia di vaiolo delle scimmie, che ha colpito quasi 17.000 persone in 74 paesi.

Il capo dell’Organizzazione mondiale della sanità ha descritto l’impennata dell’infezione da vaiolo delle scimmie come “straordinaria”, mentre sabato ha innescato il più alto livello di allerta.

“Abbiamo un focolaio che si è diffuso rapidamente in tutto il mondo attraverso nuove modalità di trasmissione di cui capiamo troppo poco e che soddisfa i criteri delle normative sanitarie internazionali”, ha affermato il direttore generale dell’Oms Tedros Adhanom Ghebreyesus in una conferenza stampa.

Dichiarando un'”emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”, ha affermato che il rischio di vaiolo delle scimmie è relativamente alto in tutto il mondo, anche in Europa e Nord America, dove normalmente non si trova.

Questa è la prima volta che il capo dell’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite ha intrapreso un’azione del genere.

Un’emergenza internazionale è il più alto livello di allerta dell’OMS, ma questa designazione non significa che una malattia sia particolarmente letale o infettiva.

Il capo delle emergenze dell’OMS, il dottor Michael Ryan, ha affermato che l’organizzazione ha inserito il vaiolo delle scimmie in quella categoria per garantire che la comunità globale prenda sul serio l’attuale epidemia.

“È un invito all’azione”, ha affermato il dottor Ryan, sperando che la mossa porti a un’azione collettiva contro la malattia.

Nessun accordo all’OMS sul livello di emergenza

Il dottor Ghebreyesus ha rilasciato la dichiarazione senza accordo tra gli esperti del comitato di emergenza dell’Oms, che rimangono divisi sulla necessità di attivare il massimo livello di allerta.

Rilevato all’inizio di maggio, l’insolito aumento dei casi di vaiolo delle scimmie, al di fuori dei paesi dell’Africa centrale e occidentale dove il virus è endemico, da allora si è diffuso in tutto il mondo, con l’Europa come epicentro.

La malattia ha ora colpito più di 16.836 persone in 74 paesi, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

Dichiarare un’emergenza globale significa che l’epidemia di vaiolo delle scimmie è un “evento straordinario” che potrebbe estendersi a più paesi e richiede una risposta globale coordinata.

Questa è solo la settima volta che l’OMS utilizza questo livello di allerta.

COVID, Ebola e Zika

L’agenzia delle Nazioni Unite ha precedentemente dichiarato emergenze per crisi di salute pubblica come la pandemia di COVID-19, l’epidemia di Ebola nell’Africa occidentale del 2014, il virus Zika in America Latina nel 2016 e lo sforzo in corso per eradicare la poliomielite.

Dichiara un'”emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale” solo in situazioni “gravi, improvvise, insolite o inaspettate”.

Le malattie di questa categoria sono definite dall’organismo delle Nazioni Unite come un “evento straordinario” la cui diffusione costituisce un “rischio per la salute pubblica in altri Stati” e può richiedere “un’azione internazionale coordinata”.

La dichiarazione di emergenza serve principalmente come appello per attirare più risorse globali e attenzione su un focolaio. Gli annunci passati hanno avuto un impatto misto, dal momento che l’OMS è in gran parte impotente a convincere i paesi ad agire.

Ad oggi, i decessi per vaiolo delle scimmie sono stati segnalati solo in Africa, dove si sta diffondendo una versione più pericolosa del virus, principalmente in Nigeria e Congo.

Rilevato per la prima volta negli esseri umani nel 1970, il vaiolo delle scimmie è meno pericoloso e contagioso del suo cugino vaiolo umano, che è stato sradicato nel 1980