“Una prova di dieci mesi, aiuta a ricostruire. È finita, ci sarà un vuoto”.

Sophie, una sopravvissuta all’attacco terroristico alla sala del concerto di Bataclan, ha risposto con sollievo e lacrime agli occhi dopo i verdetti di mercoledì sugli attacchi del 13 novembre 2015, i peggiori sul suolo francese nel dopoguerra.

Il tribunale penale speciale di Parigi ha assegnato a Salah Abdeslam una pena massima all’ergastolo. Il 32enne era l’unico membro sopravvissuto del cosiddetto gruppo estremista dello Stato Islamico che ha ucciso 130 persone e mutilato centinaia di altre.

Gli altri imputati sono stati condannati a pene che vanno da due anni all’ergastolo, con possibilità di libertà condizionale per alcuni e ergastolo obbligatorio per altri.

“Le condanne sono piuttosto pesanti”, ha detto Sophie, commossa dai verdetti. “Non usciranno di prigione immediatamente. Ci divertiremo, mi sento molto sollevato”.

Prese tra le braccia David Fritz, un sopravvissuto al Bataclan. “Sento di essere cresciuto. È importante vedere che giustizia è stata fatta. Era necessario. È un momento un po’ fluttuante, come sbattere una grande porta di ferro”, ha detto.

I verdetti aiutano a “voltare pagina”

Prima che venissero letti i verdetti, l’ampia aula del tribunale non era mai stata così piena – con i sopravvissuti e i parenti delle vittime stretti insieme sui banchi di legno, l’atmosfera elettrica ben lontana dal silenzio impressionante del primo giorno del processo lo scorso settembre.

“Il modo per affrontare questo orrore era ricostruire come gruppo, e non individualmente. Avevamo bisogno di restare uniti e ascoltare ciò che la giustizia aveva da dirci dopo sei anni e mezzo”, ha affermato Arthur Dénouveaux, presidente delle vittime ‘ associazione Life For Paris.

Ma, ha aggiunto dopo i verdetti, questa è stata solo la prima fase di un lungo processo di guarigione.

“Ho ancora l’impressione di un gran pasticcio, le persone vengono mandate in prigione, ci sono stati più di 130 morti e la giustizia viene a riparare l’indicibile. Riparando, non si torna indietro. Prima di pensare alle conseguenze, sono sto per digerire il fatto che abbiamo finito il primo ciclo. Spero di coniugare la parola “vittima” al passato”.

“Esso (il tribunale) ha deciso di essere estremamente severo. Sono convinto che questo soddisferà alcune delle vittime”, ha affermato Philippe Duperron, presidente di un’altra associazione di vittime, 13onze15. “Dipende da ogni individuo, alcuni avevano bisogno di questa condanna (ergastolo per Salah Abdeslam).”

Un sopravvissuto al Bataclan, Bruno Poncet, ha espresso disagio per i verdetti.

“Alcune condanne possono sembrare un po’ pesanti. Mi chiedo per le nostre carceri, che sono già sovraccariche. Temo che stiamo creando dei mostri”, ha detto. “È un vero sollievo aver terminato il processo… c’è paura del vuoto oggi ma è ora di uscire. Lunedì torno al lavoro, non vedo l’ora”, ha aggiunto.

Ma Gérard Chemla, avvocato dei querelanti, ha definito le sentenze “soddisfacenti”.

“Dopo il verdetto, abbiamo la sensazione di voltare pagina”, ha detto. “Loro (i giudici) hanno preso una decisione molto ben motivata. Le sentenze pronunciate non sono eccessive… Siamo a un momento soddisfacente per tutti, comunque per la giustizia”.

Gli avvocati di alcuni dei colpevoli hanno espresso sentimenti simili sull’esito del lungo processo.

“Le condanne sono quasi tutte inferiori alle richieste dell’accusa”, ha affermato Xavier Nogueras, avvocato di Mohammed Amri, condannato a otto anni di reclusione. “Sugli argomenti legali non siamo d’accordo. Ci siamo battuti in particolare sulla qualifica di associazione a delinquere terroristico, è un fallimento. Tuttavia, notiamo che si tratta di sentenze corrette che mostrano umanità”.

“Ho la sensazione che legalmente siamo stati ascoltati. Dall’inizio di questo processo, abbiamo voluto sottolineare che non c’era alcuna complicità”, ha detto Ilyacine Maallaoui, avvocato di Sofien Ayari, che è stata condannata a 30 anni di reclusione. “Ho la sensazione che la corte ci abbia ascoltato”.

L’ex presidente francese François Hollande – che era in carica al momento degli attacchi e ha testimoniato al processo – ha accolto con favore la fine di quello che ha descritto come un processo “eccezionale” ed “esemplare”. Gli imputati, ha detto, sono stati “giudicati secondo la legge”.

L’esito del processo “non riporterà indietro coloro che sono morti”

Il processo è stato un’opportunità per i sopravvissuti e per i loro cari in lutto di raccontare gli orrori profondamente personali inflitti la notte degli attacchi, quando gli estremisti hanno scatenato la loro furia omicida fuori dallo stadio nazionale francese, nei caffè di Parigi e nella sala da concerto del Bataclan.

È stata anche un’occasione per ascoltare i dettagli degli innumerevoli atti di coraggio, umanità e compassione tra gli estranei in seguito e per rivolgersi direttamente agli accusati.

Quattordici degli imputati erano in tribunale, incluso Salah Abdeslam. Si presume che tutti i sei uomini condannati in contumacia tranne uno siano uccisi in Siria o in Iraq; l’altro è in carcere in Turchia.

La maggior parte dei sospetti è stata accusata di aver contribuito a creare false identità, di aver trasportato gli aggressori in Europa dalla Siria o di aver fornito loro denaro, telefoni, esplosivi o armi. Abdeslam è stato l’unico imputato processato con diverse accuse di omicidio e rapimento come membro di un’organizzazione terroristica.

Ha iniziato il processo proclamando orgogliosa fedeltà all’IS, ma in seguito ha chiesto ai sopravvissuti e ai loro parenti di “perdonarlo”.

Georges Salines, che ha perso sua figlia Lola nel Bataclan, ha ritenuto che il rimorso di Abdeslam non fosse sincero. “Non credo sia possibile perdonarlo”, ha detto, aggiungendo che la sua condanna è stata forse troppo dura.

Il sopravvissuto al Bataclan Bruno Poncet ha descritto il ritardo di quasi sette anni tra gli attacchi e i verdetti del processo come “non male”, aggiungendo che “quello che abbiamo guadagnato è esperienza”.

“Ho appena scritto un libro intitolato ‘Joy as Vengeance’ perché non sono totalmente in uno spirito di vendetta. Qualunque cosa facciamo, non riporterà mai indietro coloro che sono morti, quindi lasciamo che la giustizia faccia il suo lavoro, dobbiamo solo essere all’altezza il momento”, ha detto.