Il CEO di Norse Atlantic Airways, Bjørn Tore Larsen, insiste sul fatto che la compagnia aerea non è Norwegian Air, ma la startup assomiglia sempre di più all’ormai defunto braccio a lungo raggio di quella compagnia aerea.

Il norvegese è in procinto di ottenere un certificato di operatore aereo (AOC) dalle autorità britanniche che gli consentirebbe di aggiungere voli nel “più grande mercato transatlantico” o tra il Regno Unito e gli Stati Uniti, ha detto Larsen a un International Aviation Club (IAC). evento a Washington, DC, il 10 febbraio. Norwegian Air ha offerto voli tra il Regno Unito e gli Stati Uniti dal 2014 al 2019, anche tramite la sua sussidiaria con sede nel Regno Unito Norwegian Air International, che ha attirato le ire dei legislatori e dei sindacati statunitensi.

“Non siamo norvegesi [Air] … Siamo un operatore snello e concentrato. Faremo solo una cosa: voleremo a lungo raggio con un tipo di aeromobile. Porteremo a casa la medaglia d’oro piuttosto che provare a tre, o quattro o cinque allo stesso tempo, perché poi sarà argento, o bronzo, o peggio”, ha detto Larsen quando gli è stato chiesto come avrà successo il norvegese quando il norvegese L’aria no.

Sebbene la Norwegian Air abbia tentato di creare un gruppo diversificato di compagnie aeree a basso costo, le argomentazioni di Larsen sul motivo per cui il norvegese è diverso e avrà successo – un focus sui bassi costi, una concentrazione disciplinata su un’unica attività e tassi di noleggio degli aeromobili probabilmente molto bassi – erano molto simili a quelli dell’ex CEO di Norwegian Air Bjørn Kjos. Nelle interviste durante il suo mandato, terminato nel 2019, Kjos ha ripetutamente respinto le critiche alle attività a lungo raggio ea basso costo della Norwegian Air.

“Se non fossero stati redditizi, non li avremmo volati”, ha detto Kjos nel 2017.

Kjos ha continuato a respingere le critiche fino alla sua partenza, poco dopo la quale Norwegian Air è entrata in amministrazione e, all’inizio del 2021, ha ufficialmente chiuso la sua attività a lungo raggio.

Norse Atlantic, tuttavia, riprenderà da dove la Norwegian Air si era interrotta. Con i suoi permessi UE AOC e USA in mano, Norse prevede di iniziare i voli tra Oslo e gli Stati Uniti nel secondo trimestre, ha affermato Larsen. Ha espressamente rifiutato di dire se ciò significasse aprile, maggio o giugno. Le destinazioni iniziali includeranno Fort Lauderdale, New York – aeroporti JFK o Stewart – e Ontario, California. I biglietti saranno in vendita alla fine di marzo.

Il norvegese verrà lanciato con tre Boeing 787 – il suo primo arrivato a dicembre – e crescerà lentamente durante l’estate. Il suo piano di flotta prevede tre 787-8 con 291 posti e 15 787-9 con 344 posti.

La startup non è la sola a debuttare nel servizio transatlantico di bilancio quest’estate. Iceland’s Play, una sorta di riavvio di Wow Air, lancerà anche voli statunitensi a partire da Baltimora-Washington ad aprile, Boston a maggio e New York Stewart a giugno.

In termini di voli del Regno Unito pianificati da Norse, Larsen ha affermato di aspettarsi un COA locale “tra pochi mesi”. La compagnia aerea ha già avviato il processo di richiesta con le autorità britanniche, ha aggiunto.

“Non vogliamo correre prima che la domanda ritorni”, ha detto a proposito dell’inizio dei voli. Ha aggiunto che Norse si concentrerà inizialmente sulla gestione di una sola compagnia aerea, riferendosi alla sua operazione iniziale con sede in Norvegia, prima di lanciarne una seconda.

I norvegesi hanno imparato una cosa da Norwegian Air: assicurarsi subito il sostegno politico e sindacale. Mentre l’espansione negli Stati Uniti della Norwegian Air è stata ripetutamente respinta sia dai legislatori che dai sindacati, lo scorso giugno Norse ha raggiunto un accordo con l’Associazione degli assistenti di volo-CWA, mesi prima che avesse un certificato operativo, per evitare simili proteste. Larsen ha detto giovedì che la compagnia aerea ha “buoni rapporti” con i sindacati dei piloti britannici e norvegesi; anche se non si parlava dell’Air Line Pilots Association (ALPA), il più grande sindacato di piloti degli Stati Uniti.

E il rappresentante Peter DeFazio (D-Ore.), il presidente della commissione per i trasporti e le infrastrutture della Camera, che l’anno scorso non era convinto del norvegese, era presente all’evento IAC.

“Signore, so che eri scettico su di noi”, ha detto Larsen a DeFazio durante l’evento. “Grazie mille per averci ascoltato e per averci dato una possibilità.”