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Papa per chiedere perdono per il ‘male’ fatto agli indigeni canadesi

Papa per chiedere perdono per il 'male' fatto agli indigeni canadesi

Migliaia di indigeni dovrebbero convergere lunedì nella piccola comunità della prateria dell’Alberta di Maskwacis per ascoltare le tanto attese scuse di Papa Francesco per generazioni di abusi e repressione culturale nelle scuole residenziali cattoliche in tutto il Canada.

Francis dovrebbe arrivare a metà mattina presso il sito dell’ex scuola residenziale indiana Ermineskin, ora in gran parte demolita. Si fermerà nei siti dell’ex scuola e del vicino cimitero prima di parlare in un’ampia area aperta ai sopravvissuti della scuola, ai loro parenti e ad altri sostenitori.

Francis è arrivato a Edmonton domenica, dove è stato accolto dai rappresentanti dei tre principali gruppi indigeni del Canada – First Nations, Metis e Inuit – insieme a dignitari ecclesiastici e politici, tra cui il primo ministro Justin Trudeau. Il papa ha trascorso il resto della giornata riposando in un seminario nel capoluogo di provincia.

È un passo fondamentale negli sforzi della Chiesa cattolica per riconciliarsi con le comunità native e aiutarle a guarire dopo generazioni di traumi.

Francesco ha detto che la sua visita è un “pellegrinaggio penitenziale” per chiedere perdono sul suolo canadese per il “male” fatto ai popoli indigeni dai missionari cattolici.

Segue le sue scuse in Vaticano il 1 aprile per le generazioni di traumi subiti dai popoli indigeni a causa di una politica imposta dalla Chiesa per eliminare la loro cultura e assimilarli nella società cristiana canadese.

Il tono di pentimento personale di Francesco ha segnato un notevole cambiamento per il papato, che da tempo riconosce gli abusi nelle scuole residenziali e afferma con forza i diritti e la dignità dei popoli indigeni.

Ma i papi del passato hanno anche salutato il sacrificio e la santità dei missionari cattolici europei che hanno portato il cristianesimo nelle Americhe – qualcosa che anche Francesco ha fatto ma non dovrebbe sottolineare durante questo viaggio.

Il volo di 10 ore è stato il più lungo dell’85enne dal 2019.

Ha sofferto di dolore al ginocchio che lo ha costretto a usare un bastone o una sedia a rotelle nelle recenti uscite, ma dice di essere determinato a fare il viaggio per la riconciliazione e la guarigione.

Visiterà anche Quebec City e Iqaluit, la capitale del territorio del Nunavut.

“Quindi è prima di tutto un pellegrinaggio”, dice Richard Smith, arcivescovo di Edmonton.

«Ma lo ha qualificato ulteriormente e ne ha parlato come di un pellegrinaggio penitenziale.

“E’ profondamente preso dal fatto che in passato siano accadute cose terribili, perpetrate in molti casi da persone che erano rappresentative della Chiesa”, aggiunge.

Mentre Sua Santità spera di unire i fedeli in una messa all’aperto martedì al Commonwealth Stadium, per alcuni canadesi il coinvolgimento delle Chiese cattoliche nello scandalo è stata l’ultima goccia.

Dall’anno scorso, gli archeologi hanno rilevato circa 1300 tombe anonime in diversi collegi in tutto il paese.

“Lavoro con le nazioni indigene per indagare sulle aree intorno ai siti delle scuole residenziali”, ha affermato Kisha Supernant, Direttore dell’Institute of Prairie and Indigenous Archaeology dell’Università di Alberta.

“Stiamo utilizzando una tecnologia come il radar che penetra nel terreno per cercare di trovare possibili posizioni delle tombe non contrassegnate di bambini che sono morti mentre erano a scuola o che non sono mai tornati a casa e sono stati cancellati dai registri.

“Il pensiero di questi bambini che muoiono lontano da casa, spesso malati, forse sono stati seppelliti in una tomba che aveva una piccola croce di legno, ma i loro genitori a volte non sapevano nemmeno di essere morti.

“L’unico modo in cui l’hanno scoperto è stato quando il loro bambino non tornava a casa in estate o non tornava a casa dopo anni di assenza.

“Non avevano idea di dove fosse il loro luogo di riposo e cosa fosse loro successo.

“Per me, penso molto anche alle persone che hanno dovuto vivere questo.

“Quindi c’era il bambino che è morto ma poi la famiglia che non ha mai avuto quel senso di chiusura che non ha mai avuto quelle risposte che meritava.

“Non hanno mai saputo dove fosse sepolto il loro bambino”, conclude.

Circa 150.000 bambini indigeni furono costretti a frequentare queste istituzioni dal 1800 fino alla fine del XX secolo.

L’ultimo dei 139 collegi canadesi per bambini indigeni ha chiuso nel 1998.

Secondo la Commissione canadese per la verità e la riconciliazione, in alcune scuole oltre il 70% degli studenti ha subito abusi fisici e sessuali.

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