Un pilota di un aereo antincendio è morto venerdì quando il suo aereo si è schiantato durante un’operazione nel nord-est, il primo degli incendi di quest’anno in Portogallo finora.

Le temperature sono superiori ai 40 gradi Celsius in mezzo a un’ondata di caldo in molte parti del paese, mentre circa 30.000 ettari di terra sono stati bruciati.

Un grande incendio scoppiato la scorsa settimana nel comune di Ourém, a nord di Lisbona, si è riacceso martedì a causa dei forti venti.

L’Autorità della Protezione Civile del Paese ha affermato che 860 persone sono state evacuate da diversi villaggi e circa 160 persone, tra cui almeno 70 vigili del fuoco, hanno avuto bisogno di cure mediche.

Nel vicino comune di Leiria, le case erano state bruciate e gli incendi avevano causato la chiusura di tre strade principali. Molti locali si sono lamentati della mancanza di vigili del fuoco e risorse sufficienti per combattere gli incendi.

“Stiamo parlando di situazioni complesse, di molte risorse da gestire e di un’area colpita molto vasta”, ha affermato il comandante della Protezione civile Andre Fernandes, avvertendo che la situazione non potrà che peggiorare nei prossimi giorni.

Circa 1.700 vigili del fuoco, supportati da 500 veicoli, stanno affrontando 14 incendi attivi in ​​tutto il Paese, hanno affermato le autorità della Protezione civile. Nel frattempo, più della metà del Paese è in “allerta rossa”, il livello più alto.

Le temperature nel Portogallo centrale dovrebbero raggiungere i 44°C giovedì. A giugno, il 96% del Paese era classificato come in siccità “estrema” o “grave”.

Le alte temperature e i forti venti alimentano gli incendi in tutto il Mediterraneo

L’ondata di caldo europea sta accendendo fiamme anche in altri paesi mediterranei.

Nella vicina Spagna, almeno 5.500 ettari sono stati distrutti da un incendio a Las Hurdes in Estremadura, nella Spagna occidentale, questa settimana.

L’incendio ha costretto all’evacuazione di circa 400 residenti da otto villaggi, ha affermato giovedì il governo regionale.

C’era anche un alto rischio di incendi nella regione centrale di Castiglia e Leon, hanno detto le autorità, mentre la provincia nord-occidentale di Ourense era in allerta rossa poiché si prevedeva che le temperature raggiungessero i 42 °C.

Un aereo antincendio fa cadere acqua su un pennacchio di fumo a Ladrillar, nella Spagna occidentale.Gustavo Valiente Herrero/Europa Stampa via AP

Nel frattempo, più di 1.000 vigili del fuoco stanno combattendo da martedì per tenere sotto controllo due incendi nel sud-ovest della Francia vicino a Bordeaux.

Gli incendi hanno già bruciato più di 7.000 ettari di foreste e prati e hanno provocato l’evacuazione di ben 11.000 persone lungo la costa atlantica.

Le immagini condivise dai vigili del fuoco hanno mostrato fiamme che si propagavano su una massa di pini e fumo nero che si estendeva all’orizzonte.

I vigili del fuoco hanno concentrato gli sforzi sabato sull’utilizzo di camion dei pompieri per circondare i villaggi a rischio e salvare quante più case possibile, ha detto ai giornalisti Charles Lafourcade, che sovrintende all’operazione antincendio francese.

Circa 3.000 vigili del fuoco sostenuti da aerei che scaricano l’acqua stanno combattendo gli incendi nel sud della Francia, ha detto il presidente, e la Grecia ha inviato attrezzature antincendio per aiutare.

Il giorno della Bastiglia, la prefettura della Gironda ha vietato tutti i fuochi d’artificio fino a lunedì nelle città e nei villaggi vicino alle foreste.

Le alte temperature e i forti venti hanno complicato gli sforzi antincendio, poiché gli incendi hanno devastato le foreste di pini e distrutto alcune auto e case. Finora non sono state segnalate vittime.

Funzionari dell’Unione Europea hanno lanciato un avvertimento la scorsa settimana secondo cui il cambiamento climatico è responsabile dell’estate secca e calda del continente, esortando le autorità locali a prepararsi agli incendi.

Alimentati da forti venti, gli incendi hanno imperversato anche lungo la costa del Mar Adriatico croato, con la situazione più drammatica segnalata vicino alla città di Šibenik, dove aerei in caduta d’acqua e dozzine di vigili del fuoco hanno lottato per contenere le fiamme che hanno inghiottito brevemente alcune auto e un campanile della chiesa.

Due vigili del fuoco sono stati uccisi in Grecia quando il loro elicottero si è schiantato mercoledì nel Mar Egeo vicino all’isola di Samos.

Secondo l’ufficio del governatore provinciale, nel sud-ovest della Turchia, un incendio è scoppiato vicino al villaggio di Mesudiye, vicino alla località di Datça nel Mar Egeo, e si stava dirigendo verso le case della zona. Ha detto che almeno nove elicotteri lancia acqua e cinque aerei sono stati schierati per combattere l’incendio.

Nel frattempo, l’agenzia meteorologica britannica Met Office ha avvertito venerdì che le temperature record previste per la prossima settimana rappresentano un rischio di “malattia grave o pericolo per la vita”.