American Airlines deve affrontare una causa dal suo sindacato dei piloti per quelle che quest’ultima sostiene essere violazioni del diritto del lavoro che parlano della mancanza di preparazione della compagnia aerea per l’imminente stagione estiva di punta.

Il problema riguarda chi accompagna un pilota nella valutazione finale del simulatore prima che il pilota sia autorizzato a lavorare sui voli con entrate. Tipicamente, i piloti e i primi ufficiali vengono valutati insieme, come un equipaggio. Ma in alcuni casi, quando un primo ufficiale non è disponibile, l’americano occupa il secondo posto con un pilota di controllo, un pilota di addestramento qualificato. Ma ora, la compagnia aerea sta cercando di colmare una carenza di piloti di controllo chiedendo ai piloti di linea di fare volontariato per le sessioni di valutazione del personale.

In una lettera ai suoi piloti di controllo, il capo delle operazioni di volo di American Lyle Hogg ha affermato che il vettore prevede di assumere fino a 180 piloti al mese fino alla fine di quest’anno. Per aiutare ad accelerare la pipeline di addestramento, Hogg ha affermato che i piloti di linea possono offrirsi volontari per fungere da “riempimenti di sedili” durante la valutazione finale del simulatore per liberare i piloti di controllo per condurre le valutazioni.

L’Allied Pilots Association (APA), che rappresenta i membri dell’equipaggio della cabina di pilotaggio di American, ha dichiarato fallo e ha intentato una causa il 14 aprile presso il tribunale distrettuale federale del distretto settentrionale del Texas. Il sindacato sostiene che la compagnia aerea ha violato la legge sul lavoro ferroviario apportando una modifica senza consultare il sindacato.

“Questa azione unilaterale da parte della direzione di American Airlines degrada l’esperienza di addestramento e rischia di danneggiare a lungo termine la cultura della sicurezza della compagnia aerea”, ha affermato il presidente dell’APA Eric Ferguson nell’annunciare la causa.

Il sindacato afferma che l’americano non ha assunto piloti di controllo abbastanza velocemente per addestrare nuovi aviatori, un’affermazione confutata dal vettore. Il roster dei piloti di controllo della compagnia aerea è più grande di quanto non fosse un anno fa, ha detto American. Ma il sindacato ribatte che il vettore ha ridimensionato troppo durante i primi giorni della pandemia e sta recuperando il ritardo del personale sul programma che pianifica e addestra i piloti a gestire quel programma.

“Se le risorse di formazione della compagnia aerea non fossero state sottoposte a forti pressioni, la direzione non avrebbe intrapreso questa azione unilaterale, sconsiderata e illegale per riempire queste sessioni del simulatore in un modo che non è contemplato dal nostro contratto collettivo”, ha affermato Ferguson.

American ha risposto che la sicurezza non è in alcun modo compromessa e che la richiesta di volontari potrebbe essere un’opportunità di carriera per i piloti di linea. “Questo programma è progettato per offrire ai piloti di linea l’opportunità di supportare il programma del simulatore di addestramento al volo, che è positivo per i nostri piloti e fornisce ancora più capacità di addestramento per supportare la crescita continua”, ha affermato un portavoce della compagnia aerea. “I piloti che si offrono volontari sono altamente qualificati ed esperti e sono responsabili della sicurezza dei nostri clienti e dei membri dell’equipaggio ogni giorno”.

Ma il programma potrebbe bloccarsi prima di decollare. In una lettera dai termini bruschi ai suoi membri, l’APA ha affermato che sta “ordinando ai piloti di non fare volontariato per questi incarichi speciali”, aggiungendo: “Lo sforzo della direzione per dividere il gruppo pilota offrendo quel lavoro ai piloti di linea “volontari” non sarà tollerato, né ci riuscirà”.

Il problema più grande è che la compagnia aerea ha pianificato un programma troppo ambizioso per il roster che ha. In una lettera separata ai piloti, Hogg ha affermato che il vettore potrebbe vedere fattori di carico quest’estate superiori a quelli del 2019. “Non avendo pianificato adeguatamente la ripresa della domanda di viaggi aerei, la direzione di American Airlines si trova ora a dover affrontare le conseguenze di essere l’unica grande compagnia aerea ad aver licenziato i piloti durante la pandemia e la sua decisione di rinunciare alle opportunità di addestramento in quel momento”, ha risposto Ferguson.

American e APA sono state bloccate in trattative contrattuali dal 2019, quando il sindacato ha esercitato il diritto di avviare in anticipo le negoziazioni su un nuovo contratto collettivo di lavoro. Il contratto è diventato formalmente modificabile nel 2020.

L’americano non è solo in questo problema. Southwest Airlines all’inizio di quest’anno ha dichiarato che avrebbe rallentato l’assunzione di piloti a causa della mancanza di istruttori qualificati. E altri vettori, tra cui molti regionali statunitensi, così come Alaska Airlines e JetBlue Airways, devono affrontare una carenza di piloti e una più ampia carenza di personale.

Oltre all’America e al sud-ovest, i piloti sono in trattative per nuovi contratti in Alaska, Delta Air Lines e JetBlue.