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Più veloce, più economico, più ecologico: le consegne con i droni sono il futuro della logistica?

Più veloce, più economico, più ecologico: le consegne con i droni sono il futuro della logistica?

Ormai è chiaro a tutti noi che il cielo non è più il limite. Prima che ce ne accorgiamo, potremmo prenotare viaggi spaziali commerciali su Marte, prendere un taxi volante per andare al lavoro e ricevere i nostri pacchi Amazon con un drone.

Le consegne di droni, in particolare, non sono troppo lontane dal diventare una soluzione scalabile e globalmente accettabile.

Questa tecnologia offre alle persone un modo più rapido per ottenere ciò di cui hanno bisogno quando ne hanno bisogno, senza rendere le strade più congestionate di quanto non lo siano già, e ha trovato nuovo slancio dalla pandemia di COVID-19 e dai blocchi.

Un nuovo studio condotto da UVL Robotics, un fornitore californiano di soluzioni per droni alimentate dall’intelligenza artificiale, sostiene l’idea che un modello autonomo da deposito a stazione di spedizione 24 ore su 24, 7 giorni su 7, potrebbe adattarsi in modo sicuro ed efficiente agli ambienti urbani, comprese le aree di alloggi a più piani, dove oltre i due terzi della popolazione mondiale dovrebbero vivere entro il 2050.

UVL Robotics ha basato la sua ricerca su circa un anno di funzionamento nella vita reale del proprio sistema autonomo a Muscat, la capitale del Sultanato dell’Oman, che ospita oltre un milione di persone.

L’azienda è il primo attore al mondo ad aver ottenuto una licenza completa per il funzionamento dei droni Beyond Visual Line of Sight (BVLOS) dall’autorità dell’aviazione civile e dal governo locale dell’Oman.

“Abbiamo fatto molti test e dimostrazioni per diversi verticali nella logistica”, ha detto a Euronews Next il co-fondatore di UVL Robotics e direttore di MENA Moosa Al Balushi. “Dalla medicina alla consegna di cibo e generi alimentari, alla posta”.

UVL Robotics ha testato le consegne di droni in Oman e afferma che possono ridurre i tempi di spedizione verso le aree montuose e le isole.Robotica UVL

Più economico e veloce rispetto ad altri metodi di spedizione?

La consegna dell’ultimo miglio in genere rappresenta quasi la metà del costo totale della spedizione.

È un mercato costoso, che si prevede raggiungerà i 50 miliardi di euro entro il 2028, dove i droni potrebbero rivelarsi una soluzione efficiente ed economica.

Lo studio UVL Robotics mostra che l’utilizzo di droni per consegnare pacchi negli ambienti urbani presto, per lo meno, non costerà più di quello che gli esseri umani fanno il lavoro.

In media, il prezzo di ricevuta per la consegna di un pacco di generi alimentari da 3 kg sarà di $ 5 (€ 4,89) o meno, in uno scenario in cui sei droni effettuano 192 viaggi veloci al giorno entro un raggio di 10 km.

Secondo Al Balushi, questo importo corrisponde molto a quello che normalmente costa ai clienti farsi consegnare pacchi o cibo dalla maggior parte dei principali giocatori dell’ultimo miglio, mentre allo stesso tempo è più sicuro e fino a tre volte più veloce.

“Possiamo trasferire le consegne da giorni a ore e da ore a minuti”, ha affermato, aggiungendo che i droni potrebbero ridurre i tempi di spedizione in particolare nelle zone montuose e nelle isole più difficili da raggiungere dell’Oman.

I progressi tecnologici in aree chiave come l’Internet delle cose (IoT), la visione artificiale e la densità delle celle della batteria consentono anche un ripensamento completo della logistica business-to-consumer, automatizzando l’intero ciclo delle consegne.

“Tutto questo sta accadendo molto velocemente, parlo di meno di due anni”, ha detto Al Balushi.

Robotica UVL
UVL Robotics è stata la prima azienda a ottenere una licenza completa per il funzionamento dei droni Beyond Visual Line of Sight (BVLOS) dall’autorità dell’aviazione civile e dal governo locale dell’Oman.Robotica UVL

Riduzione della congestione del traffico e delle emissioni di carbonio

Con il boom dell’e-commerce, si prevede che le consegne dell’ultimo miglio aumenteranno del 78% entro il 2030, il che potrebbe far aumentare le emissioni di carbonio del traffico di consegna di oltre il 30% nelle 100 città più grandi del mondo, secondo un Rapporto del Forum economico mondiale.

Le soluzioni di consegna completamente elettriche basate su droni sono più ecologiche delle alternative a terra in molti modi.

La maggior parte delle consegne in fase di test ora riguardano pacchi sufficientemente piccoli da non aver bisogno del trasporto con un furgone o un camion e UVL ha scoperto che non avere veicoli al minimo durante il carico/scarico dei pacchi potrebbe portare a una riduzione del 30-50% delle emissioni di CO2 associate.

Il passaggio alle consegne aeree riduce anche il numero di incidenti stradali, salvando potenzialmente vite.

UVL ha basato il suo sistema su stazioni pacchi intelligenti che consentono atterraggi precisi completamente automatici, ricaricano i droni, mantengono le giuste temperature e gestiscono pagamenti in loco (contanti o carte) e resi.

Una delle stazioni pacchi intelligenti di UVL Robotics in Oman. La società afferma che le consegne automatizzate di droni potrebbero aiutare a ridurre il traffico stradale e ridurre le emissioni.Robotica UVL

Sulla strada della redditività

Infine, il modello di business della consegna dell’ultimo miglio autonomo si è dimostrato positivo per il contante e scalabile.

L’autonomia, i container specifici per il carico utile e i percorsi fissi dai depositi alle stazioni di consegna dei pacchi sono ciò che rende il modello finanziariamente sostenibile, ben al di là di qualsiasi cosa possa ottenere un modello di drone pilotato.

Anche tenendo conto di tutti i possibili problemi di conformità associati all’utilizzo di droni in ambienti urbani, come le normative sul rumore, le restrizioni sulla privacy e le no-fly zone, lo studio di UVL ha comunque identificato un chiaro percorso verso la redditività per le aziende e gli investitori che scommettono su questa tecnologia.

“La mobilità urbana si sta evolvendo rapidamente e continuerà a farlo negli anni a venire. Speriamo di vedere le cose muoversi velocemente sulla scia dell’innovazione COVID-19 e dopo la guerra in Europa”, ha detto a Euronews Next Yogesh Gaikwad, fondatore della società di venture capital con sede a Londra Yuvidigital Worldwide.

Yuvidigital sostiene una start-up francese eVTOL (electric vertical take-off and landing) e sta lavorando al lancio di un fondo di private equity incentrato sulla mobilità urbana.

“Anche molti giocatori più grandi ci stanno lavorando e ci aspettiamo che alcune tecnologie interessanti provengano dalle Olimpiadi di Parigi nel 2024”, ha affermato Gaikwad.

Amazon è già completamente impegnata nella corsa e, dopo un decennio di lavoro su questo concetto, lo è annunciato a giugno che la California avrebbe visto le sue prime consegne di droni Prime Air “entro quest’anno”.

“Stiamo costruendo qualcosa di diverso”, il gigante dell’e-commerce detto in un post sul blog.

“Abbiamo creato un sofisticato sistema di rilevamento ed evitamento leader del settore che consentirà operazioni senza osservatori visivi e consentirà al nostro drone di operare a distanze maggiori evitando in modo sicuro e affidabile altri aerei, persone, animali domestici e ostacoli”.

Amazon, che afferma di aver testato “più di due dozzine di prototipi”, sta lavorando a stretto contatto con la Federal Aviation Administration (FAA) degli Stati Uniti e altri regolatori attraverso un processo rigoroso per ottenere un certificato di vettore aereo FAA necessario per far funzionare droni utilizzando queste capacità avanzate.

I droni di inventario intelligenti vengono utilizzati anche nei magazzini dove volano su scaffali di merci e scansionano le loro etichette.Robotica UVL

Sfide normative

Resta da vedere con quanta facilità le autorità nazionali permetteranno a intere flotte di droni di consegna di prendere il controllo dei cieli.

“(Gli) USA, Giappone e Cina sono molto più avanti quando si tratta di regolamentazione”, ha affermato Gaikwad. “Il superamento della burocrazia europea sarà fondamentale”.

Il giusto quadro normativo è uno dei due componenti critici per consentire davvero la consegna scalabile dei droni dell’ultimo miglio, insieme alla giusta tecnologia, secondo Harrison Lupodirettore della Global Aviation Policy presso la società di logistica istantanea Zipline e collaboratore dell’agenda al World Economic Forum.

“Dal lato tecnologico, per consentire un lancio diffuso, abbiamo bisogno di droni in grado di identificare ed evitare altri velivoli e oggetti per raggiungere la loro destinazione in modo sicuro e affidabile”, ha affermato.

La logistica inversa (restituzioni) rappresenta probabilmente una delle principali sfide per le attività dell’ultimo miglio esistenti. Zipline ha già sviluppato la prima tecnologia di rilevamento ed evitamento acustico del settore in grado di identificare ostacoli entro un raggio di 2 km, con una consapevolezza a 360 gradi.

“Dal lato normativo, le aziende stanno lavorando a stretto contatto con le parti interessate del governo per sviluppare quadri normativi che consentano la distribuzione di droni su larga scala per massimizzare l’impatto per le comunità”, ha affermato Wolf.

Gli appassionati di droni sostengono che, poiché possono andare fuori dai sentieri battuti, i droni potrebbero servire le comunità più difficili da raggiungere e aiutare a contrastare le disuguaglianze.Robotica UVL

Inoltre, la maggior parte degli attori nello spazio si sta ora concentrando su come questa nuova tecnologia può apportare un valore significativo alle persone che vivono fuori dalle città.

“I droni stanno trasformando le vite”, ha affermato Gaikwad, il venture capitalist.

“Nel nord-est dell’India, che è un terreno difficile, si sono verificati casi di parto di organi con droni in ambito sanitario”.

La pandemia ha dimostrato che i sistemi logistici esistenti non sono efficienti, efficaci o equi come dovrebbero. Gli appassionati di droni sostengono che, poiché possono andare fuori dai sentieri battuti, i droni potrebbero servire le comunità più difficili da raggiungere e aiutare a contrastare le disuguaglianze.

“Voglio essere chiaro che la consegna dei droni non si limita all’impatto urbano”, ha affermato Wolf, sottolineando che potrebbe invece offrire “un migliore accesso e quindi una maggiore equità”.

“Il nostro lavoro consiste nel garantire che dove vivi non influisca se vivi. Con la consegna tramite drone, le persone possono ottenere ciò di cui hanno bisogno, quando ne hanno bisogno, in soli 15 minuti”.

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