Gli ingegneri spagnoli stanno sviluppando un drone appositamente adattato che può aiutare le operazioni di ricerca e salvataggio dei migranti nel Mar Mediterraneo.

Il dispositivo è in grado di rilevare navi vulnerabili e allertare i gruppi umanitari della posizione.

“Si tratta di un drone ad ala fissa che trasporta una telecamera che registra tutto ciò che ci sorvola e, quando vede una nave, ha un software che rileva se si tratta di una nave alla deriva e calcola la posizione in coordinate di longitudine e latitudine con un GPS”, ha affermato Azamat Kinzyabaev, uno degli sviluppatori.

Ha detto che il drone è anche in grado di tracciare la traiettoria della nave e inviare un allarme alla nave di soccorso appartenente al gruppo umanitario spagnolo Open Arms.

Più di 2.000 persone sono annegate nel Mediterraneo nel 2018, secondo i dati dell’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR).

Sotto tiro

Il drone è stato sviluppato nell’ambito del progetto FREEDA, promosso dalla Fondazione Hemav, un’organizzazione senza scopo di lucro che cerca di sviluppare la tecnologia per scopi sociali, in collaborazione con gli studenti dell’Università Politecnica della Catalogna.

Potrebbe anche migliorare la sicurezza degli operatori umanitari che sono stati spesso presi di mira, soprattutto al largo delle coste libiche, ha affermato Kinzyabaev.

L’idea è nata con il supervisore del progetto, Sergi Tres, che ha pensato di integrare una telecamera a infrarossi in un drone che rilevasse il calore per identificare le navi.

Quando il progetto è stato esteso, hanno deciso di integrare una fotocamera digitale in grado di registrare immagini nello spettro visibile e un sistema in grado di riconoscere automaticamente le barche alla deriva.

Il team della Fondazione Hemav con un membro di Open Arms

Il drone è stato testato al largo delle coste spagnole, a Burriana, dove è diventato chiaro che l’attuale design deve essere adattato per consentire una maggiore portata.

Attualmente può durare fino a 90 minuti, fornendo una distanza di missione di 100-130 chilometri. Tuttavia, molte operazioni di soccorso sono di andata e ritorno di 100 chilometri che “lascia poco margine”, ha detto Kinzyabaev.

Un’altra sfida è quella di migliorare l’affidabilità del sistema di rilevamento, così da eliminare le barche a vela o i piccoli pescherecci.

“Per soddisfare davvero le esigenze di [aid groups] dovremo continuare a lavorare”, ha detto Kinzyabaev.