Le buche sono la rovina dell’esistenza degli automobilisti e un grosso e costoso grattacapo per le autorità.

Ma i ricercatori dell’Università di Leeds nel Regno Unito sperano di schierare un drone in grado di rilevare e riempire le crepe sulla strada entro i prossimi due anni, riducendo i costi e il numero di buche nel processo.

“Non stiamo parlando di riparare buche molto grandi, come buche di mezzo metro”, ha detto a Euronews Robert C. Richardson, professore alla School of Mechanical Engineering dell’Università di Leeds.

“Se riesci a riparare crepe di piccole o medie dimensioni prima che si trasformino in buche, non diventeranno mai buche.

“È una situazione molto proattiva”, ha affermato, soprattutto perché nel Regno Unito “il tasso di comparsa di buche è maggiore di quello che vengono riparate. Quindi è una battaglia persa”.

Le buche costano miliardi da riparare

Nell’ultimo decennio, le autorità inglesi hanno speso oltre 1 miliardo di sterline (1,13 miliardi di euro) per riempire quasi 18 milioni di buche, secondo l’indagine annuale sulla manutenzione stradale delle autorità locali (ALARM).

Solo l’anno scorso sono state riempite 1,7 milioni di buche per un costo di 102,3 milioni di sterline (115,6 milioni di euro). I conducenti indignati hanno anche chiesto un risarcimento alle autorità per i danni arrecati alle loro auto, costando ai consigli locali un totale di 28,3 milioni di sterline (32 milioni di euro). Secondo ALARM, l’82% dei reclami riguardava specificamente il danno da buca.

In Italia, riparare tutte le strade piene di buche costerebbe fino a 42 miliardi di euro, mentre negli Stati Uniti si stima che i danni causati dalle buche costino agli automobilisti 3 miliardi di dollari (2,6 miliardi di euro) all’anno, secondo un sondaggio AAA. In India, 10.876 incidenti stradali nel 2015 sono stati causati da buche, secondo i dati ufficiali.

La capitale francese ha dovuto lanciare un piano di emergenza all’inizio di quest’anno dopo che un inverno particolarmente freddo ha inflitto gravi danni ad alcune delle sue strade. Per rendere più rapido il processo, la città ha utilizzato un nuovo processo in base al quale la colla e una miscela contenente bitume vengono spruzzati sulla strada e quindi pressati con un compattatore.

Il drone, tuttavia, eliminerebbe la necessità di macchinari e manodopera così pesanti e ridurrebbe i disagi poiché le strade non dovrebbero essere chiuse per così tanto tempo.

Città autoriparanti

Al momento, il drone può riempire una “ragionevole quantità di crepe” con una sostanza stampata in 3-D. Il vantaggio dell’utilizzo della stampa 3D, ha affermato Richardson, è che “possiamo aggiungere cose diverse nel mix, variare le proprietà del riempimento e adattarlo meglio”.

“Il modo in cui funzionano le buche è che c’è una discrepanza tra la forza del materiale che hai messo nel terreno e la strada asfaltata. Poiché il terreno circostante (la strada) vibra in modo diverso, può disturbare.

“Se puoi riempire (crepe e buche) non solo un percorso pulito e pulito, ma anche modificare le proprietà del materiale depositato, la strada diventa molto più resistente ai danni”, ha spiegato Richardson.

I ricercatori sperano di distribuire il drone in alcuni siti specifici in tutto il Regno Unito per i test entro i prossimi due anni e per la democratizzazione del suo utilizzo entro il 2025. Prevedono che entro il 2050 le città si autoriparano da sole con infrastrutture gestite da robot, senza qualsiasi interferenza umana.

Anche altri ricercatori stanno cercando nuovi modi per affrontare questo problema.

Gli scienziati dell’ETH di Zurigo, ad esempio, stanno lavorando su una strada di autoguarigione. Hanno scoperto che l’aggiunta di nanoparticelle di ossido di ferro al bitume conferisce alla sostanza appiccicosa, nera, qualità autorigeneranti. Il piccolo inconveniente: le proprietà curative dovranno essere attivate una volta all’anno con un campo elettromagnetico.