Ieri i leader mondiali hanno concordato un piano per accelerare la creazione e il lancio di tecnologie pulite alla COP26. Chiamate Breakthrough Agenda, le prime cinque scoperte si sono concentrate sull’energia verde e sui veicoli. Quando ci rivolgiamo a soluzioni tecnologiche, dovremmo inserire anche la natura nel mix? Direttore e presidente del Iniziativa Nature4Climate Lucy Almond sostiene la “tecnologia della natura” e spiega perché unire i due mondi è così essenziale.

Che si tratti di guardare i film Perfect Planet di David Attenborough o di utilizzare la realtà virtuale high-tech per vivere l’Amazzonia, molti di noi hanno familiarità con l’esperienza del mondo naturale attraverso la tecnologia. Tuttavia, abbiamo molta meno familiarità con la comprensione dei molti modi emergenti in cui la tecnologia può e dovrebbe aiutarci a proteggere, ripristinare e gestire in modo più sostenibile le nostre risorse naturali.

In Nature4Climate (N4C), siamo entusiasti dell’emergere di ciò che chiamiamo “tecnologia della natura”, un termine che comprende l’applicazione della tecnologia moderna per consentire, accelerare e aumentare la capacità della natura di combattere il cambiamento climatico e fornire una gamma di altri benefici per le persone e per il pianeta.

Lasciata a se stessa, la natura ha fornito benefici all’umanità sin dall’inizio dei tempi. Sfortunatamente, in troppi luoghi, la natura è minacciata e ora sappiamo che è necessario adottare misure proattive per prendersi cura dei nostri ecosistemi naturali e consentire loro di prendersi cura di noi.

Queste azioni sono note, collettivamente, come soluzioni basate sulla natura (NbS), che sono definite da IUCN come “azioni per proteggere, gestire in modo sostenibile e ripristinare gli ecosistemi naturali o modificati, che affrontano le sfide della società fornendo benefici per il benessere umano e la biodiversità”. Una sottosezione di Gli NbS sono soluzioni climatiche naturali che si concentrano specificamente sulla mitigazione del clima e sull’adattamento.

Nel mezzo di una crisi sanitaria globale, del crollo della biodiversità e di un clima in riscaldamento, la necessità di NbS non è mai stata così grande. Ma nonostante il loro potenziale, NbS deve ancora affrontare una serie di barriere. Richiedono politiche e incentivi governativi; richiedono il supporto e l’impegno della comunità; e richiedono la comprensione e gli investimenti del settore privato, sia nel settore aziendale che in quello finanziario.

Queste sono tutte aree su cui N4C e molti altri stanno lavorando. Ma è anche chiaro che, come la maggior parte delle cose, NbS può essere notevolmente aiutato da tecnologie innovative. Molti vedono la natura e la tecnologia come poli opposti e, per estensione, credono che le soluzioni “naturali” e “tecnologiche” alle crisi globali esistano in conflitto. Crediamo il contrario, e quindi stiamo rivolgendo la nostra attenzione alla “tecnologia della natura”, una tecnologia che può accelerare l’implementazione di NbS su larga scala.

Cos’è la tecnologia della natura?

I droni possono catturare l’erosione costiera e i rischi di inondazione.Jeff Chiu/AP

Il concetto di “cleantech” esiste da più di un decennio ed è sinonimo di eco-innovazione, comprendendo aziende high-tech che creano valore aggiunto ambientale.

Nella sua relazione 2020, il Gruppo Cleantech ha stimato che oltre 7,4 miliardi di dollari (6,4 miliardi di euro) sono stati raccolti dalle sue prime 100 società da investitori in 45 paesi e si stima che l’intero settore valga circa 4 trilioni di dollari (3,5 trilioni di euro).

Cleantech è definito come “nuova tecnologia e modelli di business correlati che offrono rendimenti competitivi per investitori e clienti fornendo soluzioni alle sfide globali”.

Ad oggi, le definizioni di cleantech hanno riguardato principalmente le aziende che si concentrano su energie rinnovabili, efficienza energetica, riciclaggio, efficienza della catena di approvvigionamento, ecc., con tendenze emergenti in ciò che è noto come “ag tech”.

Riteniamo che ci sia un enorme potenziale per la crescita delle aziende che applicano i progressi tecnologici, che si tratti di monitoraggio satellitare, tecnologia dei droni, intelligenza artificiale, sequenziamento genomico, catena di blocchi, per sbloccare il potenziale delle soluzioni basate sulla natura.

Quindi, come si definisce “tecnologia della natura”? Nella sua accezione più ampia, sono le applicazioni high-tech che abilitano, accelerano e aumentano la scalabilità NbS. Ma sulla base della nostra valutazione iniziale, riteniamo che copra le seguenti aree, anche se non esclusivamente:

  • Tecnologia per implementare NbS, come tecnologia dei droni per il rimboschimento;
  • Tecnologia per monitorare, verificare e riportare su NbS come monitoraggio satellitare e test del DNA;
  • Tecnologia per migliorare la trasparenza attorno a NbS; e,
  • Tecnologia a collegare persone e progetti coinvolti in NbS.

Che aspetto ha la tecnologia della natura in pratica?

Abbiamo iniziato il processo di mappatura del paesaggio e siamo incoraggiati a vedere un’enorme ondata di slancio di recente per ciò che chiamiamo Nature Tech.

Il numero delle aziende che incarnano questo trend è ancora relativamente basso rispetto ai numeri riportati dal Gruppo Cleantech, ma è in aumento.

Per fare alcuni esempi illustrativi, ma tutt’altro che esaustivi, Pachama ha attirato attenzione e finanziamenti per la sua combinazione di apprendimento automatico e monitoraggio satellitare per proteggere le foreste collegandole ai mercati globali del carbonio.

In Canada, Foresta Flash ha sperimentato un approccio high-tech in grado di accelerare la riforestazione di 10 volte.

“La tecnologia è uno strumento; sta a noi come usarlo. Anche la natura ora ha bisogno di supporto tecnico”.

Moja globale sta sviluppando software open source per migliorare la precisione e ridurre i costi di sviluppo di un sistema per misurare le emissioni da silvicoltura, agricoltura e altri usi del suolo.

Azienda finlandese Carbocultura si concentra su soluzioni di biochar high-tech per migliorare il sequestro del carbonio nei suoli, mentre NatureMetrics utilizza tecniche genetiche all’avanguardia per monitorare la biodiversità.

La tecnologia può anche darci uno spaccato di un mondo precedentemente oscuro e nascosto. Abbiamo a lungo fatto affidamento su sistemi come TRASE guardare alla trasparenza della catena di approvvigionamento e alle cause e agli effetti della produzione e del commercio di materie prime, e questa tecnologia sta rapidamente migliorando.

Ci sono anche iniziative incentrate sulla costruzione di sostegno e finanziamento per queste aziende: il Acceleratore di sostenibilità di Techstars è stato lanciato in collaborazione con The Nature Conservancy per accelerare gli investimenti in start-up che cercano di aiutare a risolvere le sfide relative a cibo, acqua e clima.

A dicembre 2020 il Sustaintech Xcelerator è stato lanciato da DBS, Google, la Banca Mondiale e altri per supportare gli innovatori climatici che stanno sviluppando soluzioni che aumentano la fiducia in NbS.

Perché questa tendenza emergente è importante?

Rodrigo Abd/AP
Il monitoraggio satellitare può essere utilizzato per proteggere le foreste.Rodrigo Abd/AP

Crediamo che ci siano cinque buone ragioni per rafforzare e investire su nature-tech, il ponte tra il mondo della tecnologia e quello della natura.

  1. La tecnologia della natura ha un ruolo vitale da svolgere nell’accelerare il diffusione di soluzioni basate sulla natura, in un momento in cui la velocità è essenziale. Non possiamo raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi senza la diffusione su larga scala di soluzioni per il clima naturale entro il 2030. Può anche aiutarci a mappare, misurare e distribuire NBS nei posti giusti al momento giusto.
  2. Altrettanto importanti sono i posti di lavoro che possono essere creati. Ciò include tutti i mezzi di sussistenza supportati da investimenti positivi per la naturacome la produzione alimentare sostenibile e gli sforzi di riforestazione, nonché la creazione di nuove opportunità per gli imprenditori di creare attività tecnologiche che attualmente potrebbero non esistere.
  3. La tecnologia consente la democratizzazione delle opportunità. Le idee possono venire da qualsiasi luogo e una rivoluzione dal basso verso l’alto nelle soluzioni basate sulla natura è possibile in ogni paese, facilitata da tecnologie accessibili come telefoni cellulari e piattaforme come il World Economic Forum UpLink che collega i progetti sul campo a esperti e investitori.
  4. La trasparenza e la responsabilità sono particolarmente critiche nella corsa allo zero netto, in particolare per creare fiducia intorno al ruolo della natura in quella corsa. Qui è dove la tecnologia può svolgere un ruolo fuori misuraper aiutare a risolvere molti degli ostacoli esistenziali che le soluzioni per il clima basate sulla natura hanno dovuto affrontare: monitoraggio, misurazione, verifica e rendicontazione.
  5. E, ultimo ma non meno importante, la finanza. Le soluzioni basate sulla natura hanno molto bisogno di investimenti, attirando meno del 10% degli attuali finanziamenti pubblici per il clima. La tecnologia può aiutare a ridurre il rischio dei progetti e svolgere un ruolo importante sia nella creazione di un mercato che nell’attrazione di finanziamenti, riducendo i costi di transazione, migliorando la trasparenza della catena di approvvigionamento e esaminando modelli e tendenze passati e futuri.

Invece di utilizzare semplicemente la tecnologia per sperimentare la natura, un povero sostituto della realtà, N4C crede che la tecnologia possa essere un’enorme forza per sbloccare il potenziale delle soluzioni basate sulla natura. È tempo di gettare un ponte tra il mondo della natura e quello della tecnologia.

Viviamo in un momento di estrema urgenza con la necessità di innovazione, soluzioni e utilizzando i migliori strumenti che il mondo moderno può darci. Nature Tech è solo all’inizio.

Pensiamo che sia la prossima grande cosa, la prossima grande opportunità di investimento, la prossima rivoluzione nel pensiero e nelle soluzioni.

Una versione di questo articolo è stata originariamente pubblicata sul sito Web di Nature4Climate nel marzo 2021.