L’ex capo dell’agenzia di sorveglianza delle frontiere esterne dell’Unione europea Frontex era a conoscenza delle deportazioni illegali di migranti da parte della Grecia e ha persino cofinanziato alcuni dei rimpatri, secondo un rapporto schiacciante pubblicato giovedì da Der Spiegel.

Frontex è stata a conoscenza molto presto di questi rimpatri illegali e talvolta brutali di richiedenti asilo in Turchia, secondo il rapporto riservato dell’Ufficio europeo per la lotta antifrode (Olaf), di cui una copia trapelata è stata consultata anche dal quotidiano Le Monde e dal Faro Segnala il sito investigativo.

“Invece di prevenire questi respingimenti, l’ex capo Fabrice Leggeri e il suo staff li hanno coperti. Hanno mentito al Parlamento europeo e hanno nascosto il fatto che l’agenzia ha sostenuto alcuni respingimenti con i soldi dei contribuenti europei”, ha riassunto la rivista tedesca.

I risultati degli investigatori hanno portato a le dimissioni di Fabrice Leggeri a fine aprile mentre I deputati si sono rifiutati di approvare il bilancio dell’agenziachiedendo di prendere visione delle conclusioni dell’OLAF.

Il rapporto rivela molti dettagli tra cui come il 5 agosto 2020 la guardia costiera greca abbia rimorchiato un gommone con 30 migranti a bordo non in Grecia ma in Turchia. Un aereo Frontex di pattuglia ha filmato la scena.

Invece di rivolgersi alle autorità greche per la questione, Frontex ha smesso di pattugliare aerei sul Mar Egeo perché ne aveva bisogno altrove.

Gli inquirenti citano la testimonianza del personale di Frontex che accusa Leggeri di aver chiuso un occhio su questi atti illegali e hanno trovato una nota scritta in cui si fa riferimento al ritiro degli aerei di sorveglianza “per non essere testimoni”.

Contattato da Euronews, l’OLAF ha affermato di “non essere in grado di commentare”.

“Le relazioni finali dell’OLAF sono soggette a rigide regole di riservatezza e in linea di principio non sono rese pubbliche dall’OLAF al fine di tutelare i diritti legittimi delle persone interessate, garantire la riservatezza delle indagini dell’OLAF e dell’eventuale seguito nei procedimenti amministrativi, nonché per quanto riguarda la protezione dei dati personali”, ha aggiunto il suo ufficio stampa.

“Abbiamo il diritto di proteggere i nostri confini”

Durante una visita ufficiale ad Atene, il ministro degli Esteri tedesco Annalena Baerbock ha affermato che ora sappiamo che “grazie al rapporto su Frontex e alla pubblicazione odierna dell’autorità anticorruzione (Olaf) ci sono stati diversi casi (di respingimenti illegali)”.

“Anche se ovviamente non posso verificare nel dettaglio cosa sia successo in ogni singolo caso… ci sono stati respingimenti incompatibili con il diritto europeo”, ha detto il ministro durante una visita agli uffici di Frontex ad Atene.

Ha sottolineato che “sono state prese immediatamente misure (…), ne abbiamo parlato tutti oggi, per avere più osservatori dei diritti umani sul posto”, ha aggiunto.

Olaf riferisce inoltre che almeno sei barche greche, cofinanziate da Frontex, sono state coinvolte in più di una dozzina di respingimenti tra aprile e dicembre 2020, cosa che l’ex direttore ha sempre negato.

La Grecia ha sempre negato qualsiasi respingimento illegale ai suoi confini. Giovedì il ministro delle migrazioni Notis Mitarachi ha dichiarato di aver letto solo “il riassunto” del rapporto Olaf, che ha affermato che “non incolpa direttamente la Grecia”.

“Abbiamo il diritto di proteggere i nostri confini”, ha detto ai media.

Interrogata sulla pubblicazione, una portavoce della Commissione europea ha sottolineato che “una serie di misure” è già stata messa in atto per affrontare la governance dell’agenzia, che dall’inizio di luglio è guidata dalla lettone Aija Kalnaja.

“In termini di lavoro sul campo con le autorità greche, ci sono progressi sul campo”, ha aggiunto la portavoce della Commissione Anitta Hipper, indicando anche “una nuova proposta legislativa per garantire un solido sistema di monitoraggio” per il trattamento dei richiedenti asilo in Grecia .

Durante i sette anni di Leggeri alla guida di Frontex, il personale dell’agenzia è stato rafforzato e dovrebbe raggiungere i 10.000 guardie costiere e guardie di frontiera entro il 2027.