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Un’alternativa agli aerei antigelo chimicamente

Un'alternativa agli aerei antigelo chimicamente
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Se voli in inverno, sai quanto può essere fastidioso quando il tuo decollo è ritardato per lo sbrinamento obbligatorio.

“L’attesa è giustificata”, insiste il giornalista di “Futuris” Denis Loctier.

“Ma non possiamo trovare una soluzione migliore?”

Il problema è che le gocce d’acqua si attaccano alle superfici di alluminio. È così che le particelle ghiacciate si attaccano agli aeroplani quando fa freddo e umido.

I ricercatori stanno studiando come questo può essere prevenuto.

“Una delle soluzioni per evitare la formazione di ghiaccio sull’aereo è rivestire gli elementi con rivestimenti superidrofobici”, ha affermato Bartlomiej Przybyszewski, uno scienziato dei materiali della Technology Partners Foundation.

Questo è esattamente ciò che gli scienziati polacchi stanno facendo a Varsavia. Insieme a colleghi internazionali, stanno lavorando a un progetto di ricerca europeo chiamato PHOBIC2ICE, condotto in collaborazione con organizzazioni di ricerca e industriali canadesi.

Uno dei loro rivestimenti sperimentali contiene nanoparticelle che rendono l’alluminio straordinariamente idrorepellente e quindi icefobico.

“Le nanoparticelle creano picchi e l’aria rimane intrappolata tra di loro”, ha spiegato Przybyszewski.

“Ecco perché l’acqua non può entrare e sta rotolando in superficie.”

I ricercatori stanno lavorando su diversi modi per rendere i materiali di superficie ghiacciati.

Queste tecnologie all’avanguardia si ispirano a un fenomeno naturale noto come “effetto loto”. Le foglie di loto non si bagnano grazie alla loro struttura superficiale nanoscopica.

Quindi, quando i produttori di aeromobili inizieranno a produrre aerei repellenti al ghiaccio?

Il lavoro presso Airbus Central Research and Technology in Germania può aiutare a rispondere a questa domanda.

Al centro di Taufkirchen, una galleria del vento ghiacciata, realizzata in legno per l’isolamento termico, mostra esattamente come si sviluppa il ghiaccio su superfici piane in condizioni atmosferiche simulate.

“Fondamentalmente, stiamo creando una nuvola ghiacciata all’interno di questo tunnel”, ha affermato Norbert Karpen, ricercatore di ghiaccio presso Airbus Central R&T.

“L’acqua viene spruzzata nel tunnel, diventa superraffreddata e atterra su queste strutture dove si congela all’impatto”.

Le particelle di acqua fredda possono trasformarsi in ghiaccio nel momento in cui colpiscono l’aereo. Ma non si tratta solo di ghiaccio. E le altre condizioni difficili?

“Come industria, dobbiamo assicurarci che questi rivestimenti non siano solo efficaci contro il ghiaccio, ma anche resistenti agli agenti atmosferici come la sabbia se vogliamo volare attraverso una tempesta di sabbia, la pioggia se vogliamo attraversare le nuvole e i raggi ultravioletti “, ha spiegato lo scienziato dei materiali Elmar Bonaccurso di Airbus Central R&T.

Finora, la durata lascia molto a desiderare.

Dover riapplicare i rivestimenti troppo spesso non sarebbe economicamente conveniente. Tuttavia, con ulteriori ricerche, i rivestimenti icefobici potrebbero essere sufficientemente migliorati per competere con gli attuali metodi di sbrinamento.

“In questo momento, abbiamo [to apply] calore: elementi riscaldanti che dobbiamo usare e non sono efficienti, consumano molto carburante”, ha affermato Jolanta Sapieha, professore di scienze dei materiali al Polytechnique Montréal.

“E abbiamo le sostanze chimiche nocive che stiamo usando [to remove the ice]. Quindi l’ingegneria delle superfici sarà molto redditizia e sarà un’ottima soluzione”.

Ci vorranno anni di ricerca, ma alla fine questa tecnologia potrebbe rendere lo sbrinamento chimico un ricordo del passato.

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