Il futuro del volo è elettrico. Almeno questo è ciò che credono due startup in mostra a VivaTech 2021.

L’autodefinito “esploratore solare” Raphaël Domjan è il volto pubblico di SolarStratos, un progetto svizzero che si è prefissato l’obiettivo di raggiungere i confini dello spazio con un aereo a energia solare.

“L’obiettivo è quello di andare il più in alto possibile. Pensiamo di poter arrivare tra gli 80 ei 20 km di altezza”, ha detto Domjan.

“Non è possibile entrare nella stratosfera con un aereo normale”, ha spiegato. “Quando si sale hai meno ossigeno, quindi la potenza del motore diminuisce. Quindi il modo migliore per andare davvero in alto è con i velivoli solari e con i velivoli elettrici”.

Domjan si è fatto un nome completando la prima circumnavigazione della terra a energia solare in una barca battezzata Tûranor PlanetSolar.

Da allora ha ottenuto altri due primati mondiali: diventare la prima persona a saltare da un aereo elettrico e poi, poco dopo, la prima persona a effettuare un paracadutismo carbon neutral.

SolarStratos è più interessata a promuovere l’energia sostenibile – e a raccogliere abbonamenti al club dei suoi sostenitori – che a cercare di diventare il prossimo Boeing o Airbus. Lo stesso Domjan crede che il solare non fornirà la soluzione alla decarbonizzazione dei viaggi aerei.

“Non pensiamo che il futuro dell’aeronautica sarà nel solare. Pensiamo che sarà negli aerei elettrici, usando come esempio l’idrogeno. Pensiamo che questo sia il futuro degli aerei che voleranno senza CO2 e senza rumore”, ha detto Euronews Avanti.

Ma quel sogno sembra lontano. La scorsa settimana è stato rivelato che i dirigenti del produttore di aeromobili Airbus con sede a Tolosa hanno informato i funzionari dell’Unione europea che era improbabile che i voli passeggeri alimentati a idrogeno decollassero prima del 2050.

Il volo elettrico può cambiare il trasporto di massa?

La startup cinese EHang, d’altra parte, fa affermazioni audaci sul futuro del volo.

Il CMO di EHang Europe Andreas Perotti ha parlato del drone passeggeri autonomo per due persone di EHang al VivaTech 2021. Ha detto a Euronews Next che gli UAV passeggeri sono stati “la più grande interruzione dall’invenzione delle automobili”.

EHang afferma che il suo AAV – Veicolo aereo autonomo – può trasportare due passeggeri per 35 km. Ne ha venduti 70 l’anno scorso. Nessuno è attualmente in servizio passeggeri commerciale, sebbene abbiano ricevuto l’approvazione per l’uso del trasporto di merci in Cina e voli di prova sono in corso in diversi paesi del mondo.

“Pensiamo che lo stato dell’industria sia paragonabile a quello dell’industria automobilistica negli anni ’20. Hai ancora un certo scetticismo ma hai anche molto apprezzamento per questo argomento”, ha detto Perotti.

Per gli scettici, anche mettendo da parte le domande sulla fattibilità dell’affermazione della società che consentirà a chiunque di planare in modo sicuro e veloce al di sopra del traffico al prezzo di un normale taxi, la documentazione per gli investitori di EHang presentata questa settimana presso la US Securities and Exchange Commission fornirà fermarsi a pensare.

In esso, l’azienda riconosce i vari ostacoli normativi e di sicurezza che deve affrontare: nessun paese ha ancora approvato un drone per il servizio passeggeri.

Il deposito rivela anche dettagli sulle finanze di EHang. Mentre i ricavi dell’azienda sono cresciuti di quasi il 50% nel 2020, EHang ha registrato una perdita netta di poco più di $ 14 milioni (€ 11,5 milioni), quasi il doppio dell’importo perso nel 2019.

Tuttavia, EHang ritiene che la sua posizione di prima azienda a offrire un UAV per passeggeri sarà utile nel suo tentativo di accaparrarsi una quota del mercato dei viaggi aerei urbani, che secondo l’analista Morgan Stanley potrebbe valere $ 1,5 trilioni (€ 1,2 trilioni ) entro il 2040.

“C’è stato uno studio recente dell’EASA (l’Agenzia europea per la sicurezza aerea) che affermava che più di due terzi della popolazione è davvero desideroso di avere una soluzione del genere, perché cosa ci sta portando alla fine della giornata? risparmiandoci tempo”, ha detto Perotti di EHang a Euronews Next.

“Non fai più il pendolare negli ingorghi per due o tre ore, un grosso problema nelle grandi città come qui a Parigi, sorvoli semplicemente l’ingorgo”, ha detto.